Bienvenido a Gibraltar



Historia y Herencia
Ubicación:
Line Wall Road & Trafalgar Road, Gibraltar
Información:

Entre las más impresionantes de las fortificaciones de Gibraltar, se encuentran las Puertas de Southport, dando testimonio de ello en la actualidad, mereciendo ser visitadas.


Imagen de las tres impresionantes puertas de Southport en Gibraltar, ubicadas en la Muralla de Carlos V de la ciudad, tomada desde el interior de la misma. 

Las puertas de Southport forman parte de lo que fue una serie de murallas y fortalezas que constituyeron uno de los medios de las defensas de Gibraltar, literalmente durante cientos de años. Las tres puertas se encuentran en una de las primeras fortificaciones, la Muralla de Carlos V, que fue construida para proteger la zona más meridional de la ciudad. Las puertas se ubican justo al lado del Cementerio de Trafalgar, al pie de Trafalgar Hill. Flat Bastion se encuentra al este y South Bastion al oeste. La 'Nueva' Southport Gate junto con la original Southport Gate ofrecen acceso a Trafalgar Road, en tanto que Referendum Gate, la más reciente de las tres puertas, da paso a Main Street.


Gibraltar siempre fue un lugar propenso a asedios, guerras, sumando, vecinos que acosaban vecinos, y cuando no ocurría esto, la piratería era desenfrenada. Una época en que la ley no era tan patente y los forajidos actuaban de forma descontrolada.

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En esa época, esta zona era el hogar del pirata llamado Barbarroja, que en un determinado punto de la historia de Gibraltar atacó la ciudad y capturó a una infinidad de sus habitantes para venderlos como esclavos. No satisfechos sólo con los esclavos, saquearon el Santuario de la Señora de Europa, se apoderaron de muchos objetos de valor y abandonaron el lugar. Fueron capturados por Mendoza, que los había perseguido y derrotado cerca de Cartagena, muchos de los cautivos fueron liberados y repatriados.


Es la primera del trío de Puertas de Southport de Gibraltar, edificada en 1552, conocida también como la "Puerta de África".

A todo esto, se sumaron nueve asedios de grandes magnitudes. ¡Por lo tanto, tiene sentido la necesidad de levantar muros, puertas, túneles y fortalezas tan grandes! La constancia de su existencia, no obstante, es parte del encanto, la mística y la emoción de una visita a Gibraltar. Todos son recuerdos, monumentos antiguos, que nos hablan de una etapa en la que las vicisitudes eran mucho más salvajes. Testimonio de una época en la que los árabes desembarcaron en las costas de Gibraltar, o los españoles los expulsaron, sólo para ser desalojados por una invasión británica.


Volviendo a las puertas de Southport, la primera de las tres puertas, conocida antes como la 'Puerta de África', fue construida por Giovanni Battista Calvi, un ingeniero italiano en 1552. Lleva las Armas Reales de Carlos V, el Emperador del Sacro Imperio Romano, y el escudo de Gibraltar. En ese entonces, se excavó una profunda y gran zanja que descendía por el lado sur del Muro de Carlos V, comenzando en el extremo suroeste del Bastión Sur y terminando en el Bastión Plano. Fue catalogado en un mapa de Gibraltar en 1627 como el 'Southport Ditch', un medio de defensa de la puerta y el centro de la ciudad. Es sorprendente que tan sólo este muro y las puertas por si solas ofrezcan una increíble historia de un pasado de conflictos y de la enorme necesidad de seguridad de la población.

Un Hecho Interesante:

Antes de que se edificasen las puertas de Southport, en la época en que Tariq invadió España en el año 711 d.C. y declaró a Gibraltar como suya, se construyeron en el lugar donde actualmente se encuentran las puertas. Una formidable fortaleza, que se cree, que fue la base de las puertas de Southport. Sin embargo, hay que señalar que, aunque fuentes musulmanas afirman que este es el caso, no hay pruebas concretas que acrediten su veracidad, al margen de un asentamiento fortificado que se construyó allí en el año 1160.

La puerta central, denominada la ' Nueva ' Puerta de Southport, fue introducida a la Muralla de Carlos V en 1883, durante el reinado de la reina Victoria. El principal propósito era acomodar la fluidez del tránsito. En ella podemos observar el escudo del gobernador de la época, el de Gibraltar, así como el de la Reina Victoria. Simultáneamente, en el Bastión Sur, se instalaron cuatro nuevos cañones de carga de bozal y en la zanja de Southport, se colocó un depósito para almacenar las municiones de los cuatro cañones. Si hoy visitan el lugar, encontrarán una de estas armas, instalada justo en el interior de las puertas.


Vista frontal de la Puerta del Referéndum, construida en 1967, que luce el escudo de armas sobre el arco.

Las puertas de Southport son, verdaderamente, un visible testimonio del pasado que vivió Gibraltar, un vestigio de una paz eterna que disfrutamos hoy en día.


Finalmente, pero no por ello menos importante, se encuentra la más ancha de las tres puertas. La Puerta del Referéndum, conocida como el Arco del Referéndum, construyéndose al oeste de las otras dos puertas, conmemorando el primer referéndum de soberanía de Gibraltar en 1967.


Los gibraltareños votaron por una abrumadora mayoría a favor de permanecer bajo el dominio británico en lugar de convertirse en españoles. Mientras tanto, una parte razonable de la zanja de Southport fue rellenada. El Cementerio de la Zanja de Southport representaba la parte oriental de la misma, la cual actualmente se llama Cementerio de Trafalgar.

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Las puertas de Southport, no son sólo una de las magníficas atracciones de Gibraltar, sino algo más de las muchas otras fortificaciones de la ciudad. Constituyen una historia palpitante, que todos los que visitan Gibraltar deberían dedicar tiempo a admirar.

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